Gérard Mourou © Alexis Chezière / CNRS Photothèque
Gérard Mourou © Alexis Chezière / CNRS Photothèque
Le physicien Gérard Mourou, ancien étudiant de l’Université Grenoble Alpes, a obtenu le Prix Nobel de physique en 2018 aux côtés de l’américain Arthur Ashkin et de la canadienne Donna Strickland.
Diplômé de l’Université de Grenoble en 1967 (actuelle Université Grenoble Alpes), Gérard Mourou a ensuite obtenu un doctorat de l’Université Pierre et Marie Curie (aujourd’hui Sorbonne Université). Gérard Mourou a passé la majeure partie de sa carrière entre les grands laboratoires de recherche français et américains. Il a ainsi notamment dirigé le laboratoire d’optique appliquée, unité mixte École Polytechnique / CNRS / ENSTA ParisTech.

Les travaux de Gérard Mourou et Donna Strickland ont permis de démultiplier la puissance des lasers par la création d’impulsions ultra-courtes et ultra-intenses. Ils sont à l’origine de la technique d’amplification des lasers appelée "Chirped Pulse Amplification", qui a permis de repousser les limites de la physique expérimentale en passant la barrière de la femto-seconde et en rendant accessible la dynamique interne des atomes et molécules, qui relevaient l’une et l’autre jusqu’alors de la seule physique théorique. Il a aussi ouvert la voie à l’accélération de particules par laser ce qui permet d’explorer de nouveaux pans de la physique relativiste et de mieux comprendre la nature physique du vide.
Mis à jour le  4 octobre 2018